, ,

Ghana op z’n best! #3

Naar Ghana met Albert Heijn Foundation

Inmiddels ben ik alweer 5 dagen terug van mijn Albert-Heijn-once-in-a-lifetime-trip, maar ik zit nog behoorlijk met m’n hoofd in de Ghanese wolken! De dagelijkse malaria-pillen die ik deze week nog moet nemen houden dit Ghana-gevoel wel in stand. En ik begin wat mango-afkick-verschijnselen te vertonen: van dagenlang mango bij het ontbijt, lunch en avondeten, naar helemaal niks meer is iets te cold-turkey voor mij…. Morgen maar even een lekker bakje gesneden mango bij de Appie halen 😉

Voor nu: hier het laatste stukje van mijn Ghana reis, in woord en beeld!
Voor het eerste deel: klik HIER.
Voor het tweede deel: klik HIER.

 

Lievelings ochtendritueel

ghana albert Heijn zwembad

Hier kan ik dus wel aan wennen: een briljant-mooi zwembad om een fijne ochtendduik in te nemen♥ Dit zwembad van het laatste hotel lag ook nog eens pal aan het strand. Ik zeg: paradijsje.

strand Ghanastrand Ghana

Ik besloot om de zee ook maar even te checken. Ik ben er nu toch. Er waren helaas wat rotsen in zee, dus echt zwemmen zat er niet in. Dat mocht trouwens ook niet: er is een gevaarlijke onderstroming. We mochten trouwens ook niet van het ‘resort’ af om bijvoorbeeld hard te lopen… Albert Heijn is best streng hoor 🙂

Lievelings reptielen

krokodillen Ghana Albert Heijn FOundation

Je kunt je afvragen: Waarom?! Maar bij dit hotel hoorde een kudde krokodillen. Achter een muurtje. Ze lagen lekker te chillen in de zon, dus dit was MIJN KANS om toch nog een beetje de Freek Vonk uit te hangen! Ik had bananenbrood van het ontbijt meegenomen, dus dat leek me wel een lekker krokodillen-maaltje. We gooiden wat stukjes, in de hoop spectaculaire acties van de reptielen te zien. Helaas was bananenbrood te min voor de kroko’s…. #diva’s

Lievelings oud-Hollandsch spel

touwtrekken Ghana AH

Touwtrekken!! Zie hier touwtrekkende Ghanezen! Ik denk trouwens dat deze mannen visnetten uit het water aan het halen waren. Maar het leek net touwtrekken. En ik ben toevallig DOL op touwtrekken.

Niet-zo-lievelings stukje van de geschiedenis

fort Elmina Ghana

Om niet allen maar mango’s en ananassen te zien, hadden we ook iets cultureels op het programma staan. We bezochten Fort Elmina: dit fort werd in de koloniale tijd gebruikt voor de slavenhandel.
In 1637 veroverden de Nederlanders Fort Elmina. Het bleef in Nederlandse handen tot het in 1871 aan de Engelsen werd verkocht. De Nederlanders staan er niet zo goed op wat dit betreft: ze verscheepten 2000 slaven per jaar naar het Amerikaanse continent.

fort elmina Ghana

De gruwelijke omstandigheden waarin de slaven hier moesten ‘leven’ gaven me kippenvel: in ruimtes van niet groter dan tien bij vijf meter, zonder wc, water en eten eten, verbleven zo’n 150 slaven. De slaven werden gebrandmerkt, vaak op het voorhoofd. Ze moesten 3 maanden ‘overleven’ op Fort Elmina: als je als slaaf niet stierf aan de hongersdood (of dorst), difterie, malaria, martelingen en verkrachtingen, of lichamelijke uitputting, dan was je sterk genoeg om verscheept te worden. Survival of the fittest zeg maar… 🙁 Via de ‘Door of no Return’ werden de slaven in een schip gedwongen, om daarna nog eens een lange, barre zeereis te maken naar Amerika.

De onmenselijke slavenvertrekken waren beneden in het fort. De residentie van de gouverneur (een ruim en luxe verblijf) was boven. Vanaf het balkon met gietijzeren balustrade keek de gouverneur neer op de binnenplaats (waar de slavenvrouwen waren). Hij koos vanaf die plek een slavenvrouw uit voor de nacht. Weigeren was geen optie. En de slaven waren te verzwakt om in opstand te komen.

fort Elmina Ghana slavenhandel

De gruwelijke verhalen maakten het bezoek aan Fort Elmina grimmig. Het Fort zelf is overigens heel indrukwekkend en in goede staat. En het uitzicht is fantastisch. Dubbel hoor.

Lievelings tropisch momentje

kokosnoot Ghana strand Albert Heijn

Na de heftige ochtend op Fort Elmina, was het tijd om nog van de laatste middag Ghana te genieten. Met een verse kokosnoot in de hand en blote voetjes in het zand (okee, bijna dan, we zaten eigenlijk gewoon aan tafel) keken we met elkaar terug op de reis. Het was nog niet helemaal het einde van de reis, maar toch werden er al wat vaarwel-speeches gehouden. Mijn medereizigers, die ik tot 3 dagen geleden nog helemaal niet kende, voelden inmiddels als vrienden! Ik had eigenlijk nog wel wat dagen willen blijven.
Helaas kwam de bus, en moesten we naar het vliegveld….

Lievelings momentje van afscheid

albert heijn ghana reis schiphol

Na 4 uur in de bus, 3 uur op het vliegveld, 6 uur in het vliegtuig en een half uur bij de bagage-band, was het dan nu echt tijd om afscheid te nemen. De witte snoetjes van iedereen hebben te maken met de brakke nacht: we vlogen ’s nachts en kwamen om 6.55u aan op Schiphol: dat doet je frisse blik geen goeds.
Guys: wat was het tof!! Ik kijk nu al uit naar de reünie!!

Hoe vonden jullie het verslag van mijn Ghanese avonturen? Best bijzonder hoe ik hier terecht ben gekomen he? Zijn jullie eigenlijk wel eens in Ghana geweest?

Liefs! Nora

, ,

Ghana op z’n best! #2

Naar Ghana met de Albert Heijn Foundation

Zoals jullie hier al konden lezen, mocht ik met de Albert Heijn Foundation op reis naar Ghana! Het was maar een kort tripje, maar wel PROPVOL met allemaal leuke bezoeken aan mango- en ananas plantages en projecten van de foundation.
In een eerdere blog schreef ik over al mijn lievelingsdingen tijdens het eerste deel van de reis, en nu komt deel 2!! Lezen jullie mee?

 

Lievelings ochtendritueel

Royal Senchi hotel ghana

Ik begon de tweede dag lekker sportief met een fitness-sessie! In de gym kwam ik wat reisgenoten tegen: gezellig!! Helaas werkte de airco daar maar matig, waardoor ik enigszins oververhit besloot om nog een duik te nemen in het super-de-luxe zwembad van het Royal Senchi Hotel #yolo 🙂

ontbijt buffet Ghana Royal Senchi Hotel

We hadden afgesproken om vroeg te ontbijten, want we hadden weer veel op het programma staan. Het ontbijtbuffet was ZO uitgebreid dat ik alleen al 10 minuten nodig had om te kijken wat er allemaal was, voordat ik kon beslissen wat ik wilde ontbijten (dit zijn lastige keuzes, dat snap je).

 

Lievelings mango plantage

mango plantage ghana AH foundation

We bezochten een mango plantage waar een Ghanees met een heel blij hoofd (de zittende ouwe baas, ik denk dat hij minstens 80 was!) en een landbouw-specialist ons veel leerden over het verbouwen van mango’s. Deze mango plantage is de enige TER WERELD waar er 2 keer per jaar geoogst kan worden. Dit heeft te maken met de regen in Ghana en de speciale bestuiving met behulp van vliegen. De mango’s die worden gebruikt voor de bakjes van de Appie zijn nog keihard als ze net geplukt zijn. Ze moeten dan 5 dagen rijpen en vervolgens nog 5 uur in de zon liggen, voordat ze in de BlueSkies fabriek in stukjes gesneden kunnen worden.

mango proeven Ghana

Gelukkig stonden op deze plantage ook andere soorten mango-bomen, waar de rijpe vruchten al wel lekker zacht zijn. We proefden, en proefden en proefden. Mèn, wat LEKKER!! Echt, die kakelverse ananas en mango (dus echt DIRECT van de plant/ boom) is goddelijk♥

 

Lievelings eindbaas

BlueSkies Antony Pile Ghana

Mag ik jullie voorstellen aan Anthony Pile? Dit is de oprichter en tevens eindbaas van BlueSkies. Deze ontzettend lieve, betrokken en bevlogen Engelsman van bijna 70 (!) is 20 jaar geleden op een kaal stukje Ghanees land een mango-snij-fabriekje begonnen. Heel kleinschalig toen, maar inmiddels produceert de fabriek van Anthony zo’n half miljoen bakjes per week! En dan heeft hij hier in Ghana ook nog een sapjes-fabriek gebouwd, waar van de restjes fruit heerlijke vruchtensapjes worden gemaakt. En de schillen en pitten van het fruit gaan rechtstreeks naar de compost-fabriek (ook van Anthony) iets verder op. Deze compost wordt weer gebruikt bij het bemesten van de plantages: en zo is het cirkeltje rond. 
Niet alleen zakelijk, maar ook ethisch is Anthony Pile een voorloper. Hij biedt zijn werknemers (dit zijn er in Ghana voor BlueSkies zo’n 3000!) een goed salaris en er is een kliniek voor medische zorg. Daarbij investeert hij samen met de AH Foundation in projecten op gebied van wonen, scholing en sanitaire voorzieningen voor zijn werknemers.

Overigens is Anthony ook een hardloper en houdt hij van een gezellig borreltje, je snapt dus dat ik het goed met hem kon vinden 🙂

 

Lievelings lunch

lunch Ghana AH Foundation

Lunch met mangostukjes, jawel. En een sapje van de BlueSkies sapjes-fabriek. Ik heb serieus deze reis ZOVEEL mango gegeten dat je zou verwachten dat ik er wel klaar mee zou zijn inmiddels. Maar NEE!! I looooove mango♥

 

Lievelings mango project

mango plantage Ghana

We bezochten een mango plantage die een paar weken geleden nog verlaten was. De bomen waren uitgeput en er kon eigenlijk niks meer mee gedaan worden. BlueSkies heeft deze plantage opgekocht en is bezig het weer tot leven te toveren. De bomen worden allemaal gekortwiekt en met het eigen ‘afval’ bemest. Als je de bomen nu goed water geeft, dan kan je over 18 maanden alweer volledig oogsten!! Magic!!

mango plantage irrigaties systeem

Nog wat unieks: Op deze plantage wordt een irrigatiesysteem aangelegd! Dit is de eerste mango-plantage in Ghana waar dit gebeurt. Best een gedoetje om het aan te leggen, maar daarna bespaart het ENORM veel tijd en geld.

 

Lievelings ijsje

ijsje in Ghana

In de bus naar het hotel besloten we lekker ijsjes te halen. Ghanese ijsjes zijn eigenlijk gewoon plastic zakjes met bevroren yoghurt. Geen gedoe met stokjes, wel gedoe met vieze handen.

 

Lievelings biertje

bier Ghana

’s Avonds dronken we bij het hotel nog lekker wat biertjes. Het bier komt hier in 650ml flesjes, geen half werk zeg maar 🙂 En weer eens wat anders dan mango.

Dag 2, so far! Ik heb nog heeeeel veel te vertellen over de derde dag, maar dat doe ik in een volgende blogpost, deal?

Liefs! Nora

Lees hier deel 1 van mijn Ghana avonturen!

Lees hier deel 3 van mijn Ghana avonturen!

, ,

Ghana op z’n best! #1

Ghana met Albert Heijn Foundation

YES! Ik was in Ghana!! En wat was het FANTASTISCH!!
Ik heb zoveel lieve en gastvrije mensen ontmoet, interessante dingen geleerd, KAKELverse mango’s en ananassen gegeten, en prachtige natuur en cultuur gezien, dat ik het onmogelijk allemaal in een keer kan vertellen.
Dus ik dacht: ik maak een (foto-)blog met al mijn lievelingsdingen in Ghana, en ik begin gewoon bij het begin!

 

Lievelings-bezigheden op Schiphol

schiphol groep Albert Heijn Foundation Ghana

Met (een gedeelte van) de groep mede-Ghana-gangers dronk ik op Schiphol koffie bij Starbucks. We moesten namelijk ABSURD vroeg verzamelen, waardoor we zo’n 4 uur moesten overbruggen op de luchthaven. Ik denk dat ze bij Albert Heijn alle mogelijke files, vertragingen en stakingen hadden ingecalculeerd… Ach, we waren in elk geval op tijd!!

vliegtuig schiphol ghana reis

In het vliegtuig (toen nog leeg, maar als snel TJOKvol) naast Renee: een andere lucky-bastard die mee mocht naar Ghana. In het vliegtuig zaten overigens ook vet veel afgevaardigden van Jezus Christus (zo stond het op hun naamkaartje)… Zijn dat missionarissen? Of Mormonen? Geen idee. Praise the lord.

 

Lievelings-dingen in het vliegtuig

vliegtuig eten ghana

Wat kan je in het vliegtuig nou beter doen dan eten, terwijl je een filmpje kijkt? Ik at dit bakje vis, terwijl ik naar een heerlijke zwijmel-kerst film keek. Prima!! En daarna keek ik nog maar een film (Hungergames, Mockingjay part 2) want: ik zat er toch.
In zes uur vlogen we naar Ghana: best snel voor iets dat voelt als de andere kant van de wereld!!

 

Lievelings ontbijt

ontbijt buffet ghana hotel

We kwamen in het donker aan bij het eerste hotel. Na een biertje in de bar was ik toch wel moe, dus maar naar de (super-de-luxe) hotelkamer gegaan. ’s Ochtends heb ik in de zee (!!!) en het zwembad gezwommen: tussen de palmbomen, het ultieme vakantiegevoel!! En toen: een verrukkelijk ontbijtbuffet. Vers fruit all over: jaaaaa!!

 

Lievelings fruit

mango plukken ghana blueskies

De eerste dag bezochten we de fabriek van BlueSkies: hier worden mango’s en ananassen ‘fresh from harvest’ in stukjes gesneden en in plastic bakjes gedaan. Je kent ze wel: die fruitbakjes (met tropisch fruit) van de Appie. Die worden dus hier gemaakt en DIRECT naar Nederland gevlogen. Binnen 48 uur na plukken eten we dus in Nederland onze stukjes mango en ananas!

 

Lievelings fabriek

De fabriek van BlueSkies is volledig gericht is op het ‘verbeteren‘ van Ghana: veel lokale bevolking kan hier aan het werk onder ontzettend goede omstandigheden. Het salaris is 3 keer hoger dan het gemiddelde Ghanese loon, er is ‘healthcare’ en mensen worden opgeleid binnen de agrarische sector. Werken bij de BlueSkies fabriek is dan ook een gewild baantje onder de Ghanese bevolking. Daarbij wordt niks verspild: van alle restanten van het fruit wordt sap gemaakt en de schillen en pitten worden verwerkt tot compost waarmee de plantages weer worden bemest.

Het zit allemaal vernuftig in elkaar en ik moet eerlijk zeggen dat dat me verbaasde! Ghana lijkt een ‘achtergebleven’ land (en dat is in veel gevallen ook echt zo). De bevolking is arm en een opleiding volgen is voor velen niet weggelegd, waardoor het intellect zich dus ook niet ontwikkelt. De fruitplantages worden vaak ‘misbruikt’, waardoor er van duurzaamheid geen sprake is. Maar doordat er hier bij de verschillende mango- en ananas boerderijen in de praktijk veel kennis wordt overgedragen, leert men zelfstandig een akker te onderhouden en daarmee geld te verdienen. Met dat geld kan men weer voldoende eten en een opleiding voor de kinderen bekostigen, waardoor de ontwikkeling zich voortzet. Super gaaf en bijzonder om te zien!

BlueSkies Ghana mango

De fabriek van Blueskies (waar de mangostukjes worden gesneden) is best knus: in kleine zalen staan vrouwen gezellig kletsend de mango’s te snijden en in bakjes te doen. Iedereen vrolijk, want ze hebben het daar namelijk best goed! Thuis hebben de meeste Ghanezen geen douche of goede toiletten. Hier, in de fabriek, MOETEN ze douchen, zijn puike toiletten en hebben ze zelfs uitgebreide medische zorg (en zwangerschapverlof! Dat bestaat in de rest van Ghana namelijk niet). Goed geregeld dacht ik zo.

BlueSkies Ghana fruit mango

De mango (en ananas) stukjes worden in bakjes verpakt en dagelijks in het ruim van de KLM-vlucht vervoerd naar Nederland.

BlueSkies Ghana fruit mango

Uiteraard hebben wij uitgebreid de mango, ananas en kokos geproefd: delicious♥

 

Lievelings outfit

outfit ghana fabriek blueskies

Om tussen de fruit-snijdende Ghanese vrouwen te mogen staan, moesten we helemaal douchen en een speciaal pak aan. Hygiène is hier een belangrijk puntje, gelukkig. Met Renee en Jana hing ik hier een fashion-victim uit.

 

Lievelings school

school Ghana AHfoundation BlueSkies

Kinderen krijgen op school les over de landbouw en worden gestimuleerd om zelf groente en fruit te verbouwen. De Albert Heijn Foundation werkt hierbij samen met BlueSkies en heeft echt bijzondere projecten opgezet. Wij bezochten een school waar een ‘Farmer of the Year Contest’ is opgezet; zelfs de Ghanese minister van Landbouw was bij deze feestelijke opening aanwezig!
Selfies zijn erg populair bij de schoolkinderen, die overigens allemaal fotogeniek waren, dus: strike a pose!! 🙂

 

Lievelings landbouw-les

ananas planten Ghanaananas planten Ghana

We kregen les in het planten van ananassen. Confession: ik dacht eigenlijk dat ananassen aan een boom groeiden… Niet dus!! Een (stekelige) plant it is!! Elke ananas-plant geeft 1 vrucht en 5 stekjes die weer geplant kunnen worden, zo kan een ananas plantage dus best snel uitgebreid worden! Het is trouwens wel oppassen geblazen: pythons en black mamba’s (= gifslangen) kruipen vrolijk tussen de plantjes door…. Stiekem best jammer dat we er geen een zijn tegengekomen 🙂 #FreekVonkWannabee

 

Lievelings hotel

Royal Senchi hotel Ghana

Na de eerste SUPERdrukke dag in Ghana had ik tijd om even über-chill te ontspannen in bad. Ik wilde toen eigenlijk deze blog al plaatsen, maar de wifi in Ghana had andere plannen.

Inmiddels is het zaterdag en ben ik net weer geland op Nederlandse bodem. Met een hoofd vol van al m’n Ghanese belevenissen ga ik straks toch maar even een middagdutje doen, want een nacht in het vliegtuig heeft m’n nachtrust geen goed gedaan (lees: ik heb GEEN OOG dichtgedaan).

Ik zal deze week de rest van mijn avonturen bloggen, omdat ik nog veel meer te vertellen heb en jullie ZOOOO nieuwsgierig zijn 😉

Liefs! Nora

Lees hier deel 2 van mijn Ghana avonturen!

Lees hier deel 3 van mijn Ghana avonturen!

, ,

Ik ga naar Ghana!!

Je raadt het nooit: ik heb weer wat gewonnen!! En geen misselijke prijs: Ik heb een reisje naar Ghana gewonnen!!

Ik ga naar Ghana!!!

Ik kan me voorstellen dat je denkt: ‘Hoe heb je dit nu weer voor elkaar gekregen, geluksvogeltje?’
Hier het hele verhaal:

Albert Heijn Foundation

Op de site van de Appie zag ik een oproep: Wie wil er mee met de Albert Heijn Foundation (ik wist ook niet dat AH een Foundation had) naar Ghana?
Je kent misschien wel die (plastic) bakjes met tropische fruitsalades bij de Albert Heijn. Die ananassen, mango’s en papaja’s uit deze salades komen uit Ghana. AH werkt samen met Ghanese boeren, zodat het fruit ter plaatse wordt gezaaid, geoogst, gesneden en verpakt. Dit levert best wat werkgelegenheid op in Ghana. De boeren en de medewerkers wonen in dorpen vlakbij de plantages, maar daar ontbreekt het soms aan (goed) drinkwater, sanitaire voorzieningen en scholen voor de kinderen… En daar komt Albert Heijn Foundation to-the-rescue!! Want deze foundation heeft putten aangeboord, leidingen gelegd en scholen gebouwd!! Puik gedaan.

In een soort motivatiebrief heb ik aan de AH geschreven waarom IK de aangewezen persoon ben om mee te gaan naar Ghana. Ik drukte op ‘verzenden’ en een half uur later was ik het al weer vergeten. Want hoe groot is de kans dat je wint?
Eind maart kreeg ik een telefoontje: IK MOCHT MEE!! Ongelofelijk. Ik heb dus een superVETTE reis gewonnen!!

mangobomen Ghana AH Appie Albert Heijn

Voorbereidingen

Er komt nog best wat bij kijken, naar zo’n reisje naar West-Afrika. Ook al is het maar 5 dagen. Waaaat?! Ja, we gaan maar 5 dagen…. Maar wel 5 volgeboekte, superdrukke dagen. 
Allereerst moest ik natuuuuuurlijk mijn reisgezelschap ontmoeten: 6 andere lucky bastards en nog 3 mensen van de Albert Heijn horen bij de club. Op een feestelijke avond in april hebben we kennis gemaakt, onder het genot van een shitload aan mango-, papaya-, kokos-, en ananas-stukjes uit, je raadt het al: Ghana.
Toen moest ik nog inentingen fixen. Dat was nog best een gedoetje (2 keer bij het Tropencentrum geweest). Uiteindelijk ben ik 4 inentingen verder, heb ik 13 malariapillen en ben ik uitgebreid voorgelicht over muggen en alle enge ziektes die deze insecten overbrengen. Dus ik heb ook maar meteen Deet aangeschaft. En zonnebrandcrème (factor 30). 
Er moest ook een visum geregeld worden. Thank god was daar Fimmy (ja dat is een naam) van de Appie: zij regelt ALLES voor ons. Ideaal.
Het enige wat ik nu nog moet doen is m’n koffer inpakken… Maar WAT moet ik aan?? Bikini mee? Slippers of sneakers? Of allebei? Sportkleding? Trui? Lastig.

Ghana

5 dagen Ghana… Ik vertrek dinsdag. Ik zou zelf NOOIT dit land hebben uitgekozen als vakantiebestemming. Maar dit is wel een unieke kans!! We bezoeken 3 verschillende plantages, maar gaan ook langs bij verschillende projecten van de Albert Heijn Foundation en rijden met de bus door ongerepte natuur naar prachtige plekken. De hotels waar we slapen schijnen fantastisch te zijn (ik was in eerste instantie bang dat we in plaggenhutten zouden slapen 🙂 ) 
Dit kan niet anders dan fantastisch worden toch? 

naar Ghana met Albert Heijn

Ik hou jullie op de hoogte!! Via Facebook en Instagram zal ik komende week foto’s en updates plaatsen!!

Mèèèn wat spannend: met een groepje (zo goed als) vreemden 5 dagen naar Afrika. Ik ben best zenuwachtig: maar vooral omdat ik niet kan wachten!! Joehoeeeee!! Ghana here I come!!!

Liefs! Nora